南通太平禅寺史
发表时间:2018-08-20 10:18

里长江起自昆仑,挟九派之秀水,集九洲之沃土,濆激万里,奔腾而下。时有江海交汇,三水合流,淡咸互渗,泾渭分焉。江尾海头,雄水迟顾,于江东沉沙成陆,得有江海平原,古称通州,现为南通。古观音山,也称天竺山即为通州腹中之宝地。


在昔日观音山镇南首,有一处野苇丛生、雁起雁落的平沙,唐代称雁沙。相传就在这片雁沙上,唐代建有一座小庵堂,即观音堂,也称之为雁沙寺。传言唐贞元年间(785—805年),被敕建为太平禅寺。然建于唐咸通七年,确有残碑为证。俗谓先有太平寺,后有南通城,典或出于此。


唐懿宗李漼初名李温,大和七年十一月十四日(833年)生于籓邸,时父亲李忱为光王,母晁氏为其妾室。其父继位后,于会昌六年十月,封李温为郓王。当时,唐宣宗喜欢第四子夔王李滋,欲立为皇太子,而李温年长,久而不决。后招夔王李滋设计陷害,落难通州,住起凤桥一带,隐姓埋名在起凤桥胡家伞店帮工,与胡氏女凤娇一见钟情,两情相悦,耳鬓厮磨,因笃信观音菩萨,每初一十五必到观音庵(太平寺前身)敬香。后引发胡家表侄妒忌,乃趁李漼到观音庵敬香留宿之际,纵火欲害李漼性命,奈他乃真命天子,观音菩萨倾洒甘露圣水灭焰,得死里逃生,后每初一十五必到城东观音庵礼佛。


大中十三年(859年)八月,宣宗病逝,左神策护军中尉王宗实、副使丌元实矫诏立李温为皇太子,从通州迎回即位。懿宗即位的第二年,改元为咸通。胡氏女在李漼称帝后,被接回京封为妃。胡氏女于咸通六年(865年),生四皇子李侃,被他父亲唐懿宗封为郢王咸通七年(866年),郢王周岁,唐懿宗李漼感通州观音庵菩萨之恩,乃拨国库银,并颁召通州府,改庵建寺,赐地三百亩,敕建太平寺,地名观音山。为通州地区仅有的两家皇家敕建之一(另一为南大街天宁寺)。


唐武宗灭佛以后,佛教势力受到沉重打击。宣宗即位后,又陆续恢复了寺院。到懿宗时期,因感念通州太平寺观音菩萨救难之恩,佛教势力又迅速发展起来。咸通十四年(873)三月,懿宗安排迎奉佛骨的诏书。并对大臣们讲:“朕能活着见到佛骨,就是死了也没有什么可以遗憾了!”懿宗继宪宗之后又一次举行了大规模的崇佛活动——法门寺迎奉佛骨。


太平禅寺幸藏乾隆十九年邑人张章及其子张新铎所立之残碑云:“通郡有九寺,城东观音山古名太平寺,其一也。世远年久,碑志无存。建自唐朝咸通七年,迄今将有九百岁矣。河干有外山门一座,迤逦而南有山门,关帝殿、诸天殿、天王殿。佛殿东有楼,妥五百阿罗汉。西有敕建丞相祠,祠前有地藏殿。土山环抱,山河围绕。寮房百有余间,僧众五十余人。庙宇之翰筑、林树之荫蘙、人口之繁衍,岂唯村镇驻锡难以媲美;即城市古刹不堪比肩,洋洋乎大观也。


  自五代通州建城,而历经宋、元、明、清,偏于一隅的通州,无多征战。经济发达,人口繁衍。社会稳定,寺庙兴旺。然岁月久远,朝代更替,太平禅寺也经历了几度辉煌,廊庑充溢、屋宇奢侈;又几度灰烬,墙被蒿艾、巷罗荆棘。但以上残碑所记,实是描述了太平禅寺鼎盛之时的状况。占地三百亩,屋宇一千间。高楼飞观,驰道周环。殿宫连承,轩槛曼延。如此之大观,其殊荣足以冠盖江海。太平禅寺遂成骚人墨客向往之地,百姓大众祈福之所。


  太平禅寺之所以名震江海,还由于它与南宋抗元领袖、我国著名爱国诗人文天祥有不解的渊源。宋德祜元年(1275年),元兵南下,文天祥在赣州组织义兵保卫临安,次年任丞相,在与元兵谈判时被扣留。1276年3月间,乘隙从镇江逃出,越过长江,经真州、维扬、高邮、海陵、海安、如皋,最后抵达通州(今南通)。文天祥在通州五十天,是他炼铸丹心、思振宋室的五十天,是其一生很重要的五十天。从这里,他渡江过洋,重举抗元大旗,直至献出生命。


  文天祥抵通州后,常骑爱马至太平禅寺与学识高深的方丈畅谈佛法,纵论古今。1276年闰3月17日,就是文天祥离开通州、南渡抗元的那一天下午,他还专程骑马去太平禅寺向方丈告辞。清姜长卿《崇川竹枝词(丞相渡)》云:“海滨渔父识孤臣,应是英雄变姓名。芳草夕阳丞相渡,天南何处梦江城。”其后附说明:“文忠烈渡海处在城南十五里观音山,公有赠送渔父诗,载州志。”太平禅寺,当是文天祥南渡汪洋的起始点。


  因为文天祥经常出没于太平寺,故观音山又有文丞相洗马池。相传文天祥的座骑甚为节烈,他南渡后,其马鸣声悲怆,不食而亡,被称为义马,死后葬在池畔,后人呼为义马墓,其址即在今太平禅寺内,为瞻仰者必至之景。民国《南通县图志·杂记》张謇(中国近代第一城之父、慈禧钦点的最后一位状元)《名贤留迹记》中记载:“今观永市犹有文丞相马墓。嗟呼,名固愈久而益真,抑久而尤难也。”张謇并有诗《文文山马墓》云:“主人为国能致身,马报主人如主人。马骨一寸千银,埋金有光墓上尘;过墓朝朝横目民。”其颂人忠马也忠之至情,跃然纸上。


  洗马池一带曾被列为观音山“天竺十景”之一,太平寺的景色确有独特之处;“郊原秋色正平分,胜地来游酒一樽。不是醉翁真为酒,可须乐事共论文。当檐海气靡靡动,排坐禅香冉冉云。回首城楼刚十里,画船凉月欲黄昏。”这是明嘉庆八年(1529年)时任通州判官(明朝为州及都转运盐使司置佐官)史立模《游观音山寺》诗之一。其秋色画船,凉月醇酒,海气香云,间之以问禅论文,使人如入诗画之境。


  史立模因抗疏谪倅通州,素为敬重先贤。此次游观音山,是应僧正司(僧官)和寺住持释能秀重建文丞相词之邀,欣然自捐俸金三千贯,鸠工庀材,重建了“宋少保右丞相兼枢密史信国公大谥烈文天祥词”。


  文天祥遇难后,后人为了纪念他,至迟在明宣德年间(14261435年),在太平寺即建有文文忠公祠,以祭祀这位先贤。以后祭祠历代有废有兴,至2008年重建文天祥祠,98岁的国学大师、文天祥24代孙文怀沙先生为该祠题写文天祥祠匾。著名书画大家范曾先生为之题写“浩然正气”四个大字。此外,还另祭随侍文天祥亡故的金应、杜浒等七人。并于祠前建忠义门,成为南通一处珍贵的历史圣迹。


  但近百年来,由于国运衰竭,民生艰危,宗教佛寺,更屡遭摧残:先是一些地方泼皮、劣董的虎视狼夺,据1918年《通海新报》报道:寺庙1917年被某劣董变卖一空。后又于日寇侵华战争中,被日军纵火焚烧。1946年,国民党发动全面内战,此寺复毁于战火。


  喜逢盛世,国泰教兴。1992年5月,观音山太平寺经南通市人民政府批准得以恢复重光,并勘定于原址毗连处征地30亩建造。是年农历六月十九日举行太平禅寺奠基大典。


1993年之后,在短短的五年之内,逐次建成了山门、天王殿、大雄宝殿、讲堂、寮房、客房、钟鼓楼等,尤其是镇守寺中央占地七百平方米高近二十米的大雄宝殿,成为当时南通的佛殿之最。如今的寺庙黛瓦杏墙,青松翠柏;辉洒伊阙,光照佛阁;朝之腾氤氲之气,晚之绕雯霭之云。禅林之音悠矣,振兴之象勃焉!


  太平寺宝殿西侧供列25尊玉佛的佛坛,不仅在江苏佛寺中绝无仅有,即在全国各地佛门寺院中也属罕见!玉石全部产自缅甸瓦城。缅甸极乐寺的部分华侨信徒早怀一桩宿愿:欲为祖国内地寺院捐赠25尊玉佛供养经灵耀法师考察,作为千年古刹的太平寺获此殊荣,成就这桩功德。为25尊玉佛的运输,文定法师颇费心机。最大的玉佛重达30吨,运输的车辆超高、超宽、超重,途中千辛万苦,路遇千难万险,费时一年半,耗资200万,方始迎请到家、安奉成功。


  现若循雕栏而拾阶,如凌清波而旷心。仰释迦而目接苍旻,觑太极而胸顿怡神。菩萨尊尊神态互异,各彰异彩。佛像座座风格相迥,自显华章。映吾华族之诚心,展吾九州之文明矣。


  寺院坐北朝南,在山门前侧,建有一座高近10米的重檐牌坊,牌坊抱柱镌有古人名联:“古寺拱山北,慈去覆海南”。牌坊之后,一堵影壁迎面恭立,上书已故南通佛教协会会长育枚法师题写的“南无阿弥陀佛”六个遒劲、凝重的大字。山门的门楣上书镌中国佛教协会原会长全国政协副主席赵朴初题写的“太平禅寺”寺额。山门两侧的八字墙上,镌有江苏省佛教协会原会长、著名佛教书法家茗山大师题写的“庄严国土、利乐有情”的佛语。


太平禅寺复建之初,就确立了文化建寺的理念。僧人们认识到传布教义在当今现实生活中,对净化人们的心灵、提升社会道德水准的重要作用,也是自己践行佛教宏旨和应尽的社会责任,将讲经弘法作为全寺工作的核心,重中之重。随着硬件设施的逐步完善,数字化管理、设立书画院等项目也一一付诸实施。


  讲经,是佛教弘法的重要手段,佛主释迦牟尼创教之始就开坛说法,宣示佛乘,把佛理、旨义、规仪、律典,一一言传口说,普示众生,如甘淋雨露,似醍醐灌顶,除蒙昧,释群疑,播慧根,拨点智灯,振聋发聩……


1993年以来,太平禅寺在主要佛殿及配套房舍竣工后,尽管条件还非常的简陋,但仍矢志不移,冒雨冲风,不畏寒暑文定法师视弘法为已任,一直把讲经作为恒课,每月至少两次开展讲经弘法活动,至今累计已达数百场之多,可谓边建寺边弘法。寺内住持文定法师是讲经弘法活动的组织者和主讲,其对佛家经典烂熟于心,演讲中旁征博引,联系实际,深入浅出、语言生动,为广大听众喜闻乐见,深受欢迎,太平禅寺因之赢得美誉。


2008年5月,中央某领导一行来南通考察,抽暇游访狼山广教寺,接见僧人代表时,提出了一些佛教知识和理论方面的问题,与大家交流。文定法师从容镇定,一一作了应答。该领导同志饶有兴趣地听了文定法师颇有见地的回答,高兴地赞扬南通僧人有水平,并勉励僧众要刻苦学习,不断提高佛学修养。这事在南通宗教界一度传为佳话,使太平寺在弘法讲经方面,增色不少。


2008年5月,由中国佛教协会和中华宗教文化交流协会主办的两岸三地“汉传佛教讲经交流会”举行,此乃新中国成立以来,历经59年尚属首次。大陆参会交流者,须经层层选拔。文定法师在江苏省常州市的推选赛上,脱颕而出,一举夺得一等奖,取得参加全国讲经交流会的资格。


4月8日至10日,交流会在北京法源寺中国佛学院礼堂隆重举行,来自全国20个省市和港台地区的48位讲经法师参加了交流,主办单位的领导、佛学院师生、多所寺院的四众弟子以及新闻媒体记者莅会,盛况空前。文定法师以纵横排嘎之势,学贯古今之论,峭拔俊朗之姿,侃侃于交流会论坛,终于征服评委,获得“摄众奖”,成为青年法师中的佼佼者。香港凤凰卫视、央视等媒体纷纷对文定法师进行专访,随即向全世界播发。


  自此,全国各地邀请文定法师讲经的信函络绎不绝。现已在南京、常州、苏州、以及上海、浙江、山东等地讲经弘法,反响很好。省内外佛门居士及社会各界民众慕名而来者数以万计。至今与太平禅寺密切联系的居士与日俱增,辐射面广被沪、浙、闽、粤等地。


  历史跨入20世纪,全球兴起信息化浪潮。太平禅寺依据佛陀“百界千如,一真法界”的理论基础,发扬与时俱进的精神,瞄准这一契机,将数字化管理确立为禅寺发展的战略性目标予以实施。虽然寺中经济较为紧缺,仍想方设法筹资,与电脑软件开发公司合作,量身定制,打造了全套富有特色的软件,在互联网上注册了自己的网站,开全省寺庙数字化管理之先河,率先成为寺庙现代化管理机制的领跑者。


  如今,登录该寺网站,轻点鼠标,方丈、办公室、课堂、财务、档案,甚至仓库、食堂等板块便一一跃然进入眼帘。特别是寺庙财务板块,原本例属民间非营利财务管理类别,在现有的财会管理软件中并无可资参照的模式,而是太平禅寺独家开发的成果。


  至于法师讲经的内容,也可以在网页视频上及时发布,与世界各地的人们见面交流。寺内还安装了监控设施,为殿堂、物品的安全和日常工作的有序运行,提供了得力助手。所有这些,大大提高了管理效益。


  而今即便是住持身在千里之外,也能全面掌控寺院的动向,实施远程管理的新法门。古老的佛教与现代高科技结缘,绽放出新颖的时代奇葩!


  古今中外,艺术与宗教如影随形,难解难分。中华民族的传统书画艺术,更是汉传佛教播扬流布,在对外交往的历史进程中,扮演着重要的角色,占着举足轻重的地位,功不可没,也为世人留下了浩瀚辉煌的书画精品。我国历史上许多文化名人和书画家,都是佛门居士;而为数不少的高僧大德,又是声名显赫青史流芳的书画大师。中国书画与禅宗的关系尤为密切,画理禅意往往共生,书情佛性不辨彼此。


  太平禅寺重视继承发扬这一民族文化优良传统,在地方政府、主管部门、举善企业家的支持下,于2009年5月,成立了“普门书画院”。并在全堂佛像开光大典的同时,举行画院揭牌仪式和首次作品展。展出的多达80余件的高水平书画艺术作品,得到省内外莅展嘉宾的一致好评,并喜收50多件专祝画院成立的贺仪,堪称宗教与文化界的盛事。目前,书画院有书画家20余人,经常在寺内活动,僧俗一家亲密融洽。书画院成立不久,部分成员即在文定大和尚的带领下走出太平寺,喜赴镇江金山江天寺、焦山定慧寺、宝华山隆昌寺等寺院谒佛、参学、献艺,受到友寺的热忱接待和由衷赞许。他们在上述寺院举行笔会,现场作书作画,为各寺留下数量可观的书画作品。这一活动,不惟加强了寺院之间的文化交流,也使书画家们开阔了视野,丰富了创作内容,升华了书画家的创作境界,获得向友寺学习取经的机会。


水陆法会是佛教寺庙中所举行的大型佛事活动,它的全称是“法界圣凡水陆普度大斋盛会”,是中国佛教经忏法事中最隆重的一种。自梁武帝首作第一次水陆法会后,而后每一个朝代,都绘制了不同时代特色的水陆法会图。当代太平寺版水陆画经过三年努力,已付梨枣,为敬佛弘法献上了一瓣芬芳的心香。


太平寺圆通殿已然峻工。千手观音由南通财通公司葛沈庄先生独资捐献雕塑而成;做工精湛、形态各异的三十三尊观音,也由三十三位尊知识成就。


年兴革,十处创缮以文定法师为首的僧众,栈石星饭,结荷水宿走过了风风雨雨的年历程。


  端居莲座,覃思恢恢之佛法;淡赐悦色,俯瞫芸芸之苍生。以文定法师为首的僧众,其必将以令人震聋发聩的辉煌成就,而重振江北五百年宗风。


千年古刹,钟鼓之声,传布四方,寓意太平。天之所授,神之所营,瑞我华夏,永不朽兮。


【几个注解】

1、梨枣:古代印书的木刻板,多用梨木或枣木刻成,所以称雕版印刷的版为梨枣。参考苏曼殊 《〈画谱〉自序》:“尔时何震搜衲画,将付梨枣。”

2、张謇并有诗《文文山马墓碣》云:“主人为国能致身,马报主人如主人。马骨一寸千金银,埋金有光墓上尘;过墓朝朝横目民。”《张謇诗集》P375

3、栈石星饭、结荷水宿:在山路上就着星光进餐,缀起荷叶以为屏障在水边过夜。

4、覃(tán)思:深思。

5、瞫(shěn):往深处看。


2018年7月28日


分享到:
欢迎访问南通佛教网官方网站

江苏佛教         中国佛教协会         中国佛学院         江苏民族宗教        
 _______________________________________________