妙善法师

发表时间:2017-09-05 15:14
妙善法师(1909-2000),江苏如皋郭家园人,1932年在丹阳地藏寺礼寂宽法师出家为僧,后在普陀山傅经护法五十多年。
曾任中国佛教协会咨议委员会副主席、浙江省佛教协会会长、普陀山全山住持。他生平“教宗天台,行兼禅净”,学识渊博,戒行高洁,堪称一代宗师。
于2000年2月26日14时38分在普陀山圆寂,享年92岁。

个人生平

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妙善法师,1932年礼江苏丹阳地藏寺寂宽法师为师,于镇江焦山定慧寺出家,同年受戒于扬州天宁寺。先后参学于扬州高旻寺、常州天宁寺、杭州灵隐寺、宁波阿育王寺等十方丛林,蒙禅宗泰斗来果法师器重,成为临济正宗第四十七世传人。
1941年,出任江南名刹扬州高旻寺方丈。
1944年,到普陀山韬光隐修,前后闭关于法华洞侧性茅蓬和妙峰庵,专研天台教观,对台宗巨著《摩诃止观》尤有心得。
1952年,受请代理法雨寺住持,领众清修,生产自救。
1956年募资重修法雨寺,殿堂一新。
1960年随普陀山107位僧众下放浙江余姚芦山寺,种桃务农,饱经风霜。
1979年,妙善法师重返普陀山,被公推为全山住持。二十年来,妙善法师呕心沥血,奠定了"人事统一调配,经济统一核算,修建统一筹划"的"三统一"管理体制,修复了三大寺、二十余座庵院茅蓬,创办了普陀山佛教颐养堂、普陀山佛学院、普陀山佛教文化研究所及《普陀山佛教》杂志、《正法研究》学术年刊,接办了普陀山文物馆,倡修了《普陀洛迦山志》,创建了南海观音铜像、普济医院、正法明如来铜殿及洛迦山妙湛塔、法雨寺九龙壁等一大批弘法利生机构和人文景观。他还出资重修了杭州天目山普照寺和如皋观音净院,发起了普陀山宝陀讲寺、普门万佛宝塔两大工程,谱写了"南海净土"的壮丽蓝图,开创了僧才济济、寺刹辉煌的大好局面,为佛教事业倾注了全部的精力和心血。
妙善法师一生爱国爱教,在开展繁重教务活动的同时,还兼任中国慈善总会浙江分会副会长、舟山市慈善总会和舟山市红十字会名誉会长,积极支持慈善公益事业。他一生布衣蔬食,自奉甚微,一切供养收入,悉数用于建寺育人、赈灾济困、造福地方的义举。
从1984年起,他还先后出访美国、日本、菲律宾、新加坡等国家和台湾、香港地区,以其在海内外佛教界的崇高地位和广泛影响,弘扬佛教,促进祖国统一。他生平"教宗天台,行兼禅净",学识渊博,戒行高洁,堪称一代宗师。

出家传法

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妙善法师俗家姓吴,名敬亭,出家後法名心慈,字妙善,江苏省如皋县人,公元一九〇九年(清光宣统元年己酉岁)六月三十日出生。妙善兄弟四人,他年最幼,三岁时父亲病故,赖慈母肩挑手锄,抚养四个儿子成人。
妙善幼读私塾,十六岁时到商店做学徒,此与他的志趣不合,深感苦恼。成年之後,感於世事无常,人生多苦,而萌生出家的念头。
乃於一九三二年(民国二十一年),投入丹阳县地藏寺,礼寂宽和尚为师落发出家,同年到扬州天宁寺受具足戒,时年二十四岁。
妙善圆戒後,到扬州高旻寺参学,依来果禅师参究向上一著,他戒行精严,参学精进,深受来果老禅师青睐,翌年由清众任衣钵,再进库房任副寺。过了两年,又到常州天宁寺参学,亦先进禅堂参禅,越年升任堂主,再任後堂。一九三八年妙善三十岁,到浙东行脚,先後於杭州灵隐寺、宁波阿育王寺参访。在外参访时生了病,回高 寺挂搭养病。他的病时发时愈,前後迁延数年,耗费医药费颇巨,来果老禅师慈悲,全部为他承担下来。老禅师并为妙善传法授记,传他为临济正宗四十七世传人。
一九四二年,妙善奉来果老禅师之命,出任高旻寺住持,到一九四四年因病辞位,离开了高旻寺,渡海到普陀山洪筏禅院闭关。他在禅院闭关五年,衣食全仗圆照法师成就。一九四九年又在普陀山妙莲茅蓬闭关,在关中研究天台教观,於《摩诃止观》尤有心得。他在茅蓬中又闭关三年,时序已到了一九五○年,这时中华人民共和国成立,政府推行新政策,寺院教堂所有的土地都被徵收,出家人都要参加工作,才能分配到口粮。

继承衣钵

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一九五二年,妙善受宗教部门指定,代理法雨寺代方丈,这时他年四十四岁,领导著法雨寺常住全体耕作,生产自给。一九五六年,妙善法师目睹法雨寺殿堂陈旧,发愿予以修缮。他领众募化,积得一笔资金,重修殿堂僧寮,使法雨寺面目一新。一九六○年,普陀山全山一百零七位出家人,被集体下放到浙江馀姚县的芦山农场,要他们在农场开垦,劳动生产。事实上就是全体被赶出寺庙,集体还俗。在这一百多人中,以代理法雨寺方丈的妙善地位较高,由他领著这些人在山上垦地耕作,种植果树,这样的生活渡了近二十年。

复寺弘法

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一九七八年,中共十一届三中全会以後,改革开放,落实宗教信仰自由的政策,开放重点寺院。普陀山是佛教四大名山之一,当然也在开放之列。一九七九年,在芦山开垦的妙善等一行人,被宗教部门召回普陀山。他们脱下工人服,恢复僧装,重现比丘相。是年妙善法师在被召回普陀山的僧侣中年岁较长,身份最高,乃在宗教部门的安排下,被僧侣推为普陀山全山住持,肩负起修复普陀山重任。
“文革”十年,佛国遭劫难,当时展现在他眼前的是一片遭受严重破坏的景象,普陀山全然失去了佛教名山的风采,全山1.7万余尊佛像和数万件佛器被毁或失散,只剩下一尊佛像头。
普陀山要重新对外开放,当务之急是修复寺庵。1979年国家拨巨款,开始修建寺庵。1980年3月,普陀山佛教协会恢复,妙善法师被众僧尼推为会长。他在地委、行署的领导下,与普陀山管理局一起开始了浩大繁复的寺庵修复、佛像重塑工程。经过整整10年努力,政府批准的普济、法雨、慧济等18处对外开放的宗教活动场所基本修复,各种佛事活动恢复正常。1989年农历九月十九香会期,是普陀山寺庵修复开放十周年的日子,普陀山佛教协会举行了盛大的“寺庵修复、佛像开光”典礼,千年佛山又重放异彩。同天,妙善被众僧尼推为普陀山全山方丈,成为普陀山佛教史上第一位全山方丈。

振兴普陀

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妙善法师任普陀山全山方丈时,虽已年逾八十,但他壮心不已,又为振兴普陀山的佛教事业做了四件至关重要的大事。一是加强了寺庵管理,将历史上一直沿袭的“各寺为政”的分散型寺庵管理,改为全山寺庵“财务、人事、修建三统一”的新型管理模式,形成了全山“一盘棋”。二是抓佛教人才的培养。先后开办了佛学院、女众班、硕士班和佛教历史文化研究所等,培养了200多名佛教人才。三是以法会友,广结善缘,加强联谊。他每年都要组织本山法师到台湾、香港、日本、菲律宾、新加坡、美国等数十个国家和地区,开展宗教文化交流,不仅提高了“海天佛国”的知名度,招徕了众多的海内外香、游客来山朝拜和游览观光,使普陀山的旅游业保持了持续、快速发展的态势,还为保护、建设佛教名山引进了大量的资金和人才。四是出计决策,扩大建设,提升佛国在全国乃至世界上的地位。其间,普陀山又新建了洛迦山五百罗汉塔、法雨寺牌坊、紫竹林紫竹壁、西天铜殿等一批新的人文景观。尤其是1997年建成的总投资4000多万元、高达33米的南海观音铜立像,不仅成为普陀山香、游客礼佛和游览观光最多、最热的景点之一,更是驰名世界的一大佛教文化瑰宝。

不辞辛劳

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一九九〇年以后,妙善法师的建设工作,不因年老而松懈,他先后创办了普陀山佛教颐养堂,为年老比丘安置下颐养之所;创办了普陀山佛学院,普陀山佛教文化研究所,作为培育佛门僧材及研究机构。此外还创办了普陀山佛教杂志,正法研究学术年刊。及接办普陀山文物馆,倡修《普陀山志》,创办了普陀山普济医院,兴建了南海观音露天铜像,此外还兴建了洛伽山妙湛塔,及法雨寺九龙壁等景观。法师八十五岁以后,出资重修了杭州天目山普照寺,如皋的观音净院。在普陀山上,他发起兴建普陀山宝陀讲寺,及普门万佛塔两大工程。
自一九七九年他回到普陀山之后,先后担任普陀山佛教协会第二、三届会长,舟山佛教协会第一、二届会长,浙江省佛教协会第三、四届会长。以及先后当选为舟山市政协第一、二、三届副主席,省政协第六、第七届常委,及普陀山全山方丈,普陀山佛学院院长。

宏伟一生

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妙善法师早年遍读经藏,精研佛理,造诣甚深。一九七九年後尽全力整修普陀山寺院,培育佛门弟子,弘扬佛教文化,同海内外佛教团体和佛教界人士广结善缘,为重振净土道场而鞠躬尽瘁,在海内外佛教界享著崇高声望。他於公元二○○○年二月二十六日示寂,世寿九十二岁,僧、腊戒各六十八夏。
当代高僧妙善法师为修复、保护、建设佛教名山,弘扬佛教事业和发展旅游业所作出的贡献,普陀山人民和宗教界人士是永远不会忘记的。


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